Raketen in der Raumfahrt

Raumfahrt

Nach dem Zweiten Weltkrieg wanderten mehrere deutsche Raketenwissenschaftler sowohl in die Sowjetunion als auch in die Vereinigten Staaten aus und unterstützten diese Länder beim Space Race der 1960er Jahre. In diesem Wettbewerb wetteiferten beide Länder um die technologische und militärische Überlegenheit und nutzten den Weltraum als Grenze.  Raketen wurden auch verwendet, um die Strahlung in der oberen Atmosphäre nach Atomtests zu messen. Die nuklearen Explosionen wurden meist nach dem Vertrag von 1963 über das Verbot von Atomtests eingestellt.

Während Raketen gut in der Erdatmosphäre funktionierten, war es schwierig herauszufinden, wie man sie in den Weltraum schickt. Die Raketentechnik steckte noch in den Kinderschuhen und die Computer waren nicht leistungsfähig genug, um Simulationen durchzuführen. Dies bedeutete, dass zahlreiche Flugtests damit endeten, dass die Raketen Sekunden oder Minuten nach dem Verlassen des Startplatzes dramatisch explodierten.
Mit Zeit und Erfahrung wurden jedoch Fortschritte gemacht. Auf der Sputnik-Mission, die am 4. Oktober 1957 einen sowjetischen Satelliten startete, wurde erstmals eine Rakete eingesetzt, um etwas ins All zu schicken. Nach einigen fehlgeschlagenen Versuchen haben die Vereinigten Staaten am Februar mit einer Jupiter-C-Rakete ihren Explorer-1-Satelliten ins All gehievt 1, 1958.

Verlassen des Startplatzes

Es dauerte noch einige Jahre, bis sich beide Länder zuversichtlich genug fühlten, Raketen einzusetzen, um Menschen ins All zu schicken; beide Länder begannen mit Tieren (z.B. Affen und Hunde). Der russische Kosmonaut Juri Gagarin war der erste Mensch im All und verließ die Erde am 12. April 1961 an Bord einer Wostok-K-Rakete für einen Multiorbit-Flug. Etwa drei Wochen später absolvierte Alan Shepard den ersten amerikanischen Suborbitalflug mit einer Redstone Rakete. Einige Jahre später, im Mercury-Programm der NASA, wechselte die Agentur zu Atlas-Raketen, um eine Umlaufbahn zu erreichen, und 1963 wurde John Glenn der erste Amerikaner, der die Erde umkreiste.

 
Beim Zielen auf den Mond benutzte die NASA die Saturn V-Rakete, die mit einer Höhe von 363 Fuß drei Stufen umfasste – die letzte, die so ausgelegt war, dass sie sich von der Erdanziehungskraft lösen konnte. Zwischen 1969 und 1972 startete die Rakete erfolgreich sechs Mondlande-Missionen. Die Sowjetunion entwickelte eine Mondrakete namens N-1, aber ihr Programm wurde nach mehreren Verzögerungen und Problemen, einschließlich einer tödlichen Explosion, dauerhaft ausgesetzt.

Das Space-Shuttle-Programm der NASA (1981 bis 2011) nutzte erstmals Feststoffraketen, um den Menschen in den Weltraum zu bringen, was bemerkenswert ist, da sie im Gegensatz zu Flüssigraketen nicht abgeschaltet werden können. Das Shuttle selbst hatte drei flüssiggetankte Triebwerke, wobei zwei Feststoffraketenbooster an den Seiten befestigt waren. 1986 scheiterte der O-Ring eines Feststoffraketenverstärkers und verursachte eine katastrophale Explosion, bei der sieben Astronauten an Bord des Space Shuttles Challenger starben. Die Feststoffraketenbooster wurden nach dem Vorfall neu konstruiert.

Space Shuttles

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Seitdem werden Raketen eingesetzt, um Raumschiffe weiter in unser Sonnensystem zu schicken: Anfang der 1960er Jahre vorbei an Mond, Venus und Mars, die sich später auf die Erforschung von Dutzenden von Monden und Planeten ausdehnten. Raketen haben Raumfahrzeuge durch das gesamte Sonnensystem getragen, so dass die Astronomen heute Bilder von jedem Planeten (und auch vom Zwergplaneten Pluto), vielen Monden, Kometen, Asteroiden und kleineren Objekten haben. Und dank leistungsstarker und fortschrittlicher Raketen konnte die Raumsonde Voyager 1 unser Sonnensystem verlassen und den interstellaren Raum erreichen.

Raketen in der Raumfahrt

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